Toyota Gazoo Racing va alinia patru echipaje în Raliul Dakar 2021, programat să înceapă pe 3 ianuarie în orașul Jeddah din Arabia Saudită. Echipa va fi formată din echipajele Nasser Al-Attiyah – Mathieu Baumel, Giniel de Villiers – Alex Haro, Henk Lategan – Brett Cummings și Shameer Variawa – Dennis Murphy.

Practic, echipa care a concurat la Dakar din 2012, propune un mix între experiența în această competiție și suflul proaspăt al unor nou-veniți. Însă, în cazul din urmă vorbim despre personaje cu rezultate în rally raid. De-a lungul timpului, Toyota Gazoo Racing a obținut clasări pe podium în fiecare dintre edițiile la care a participat. Locul 3 (2012), 2 (2013), 4 (2014), 2 (2015), 3 (2016), 5 (2017), 2 (2018), 1 (2019) și 2 (2020).

Toyota-Gazoo-Racing-12-1024x683 Toyota Gazoo Racing, cu 4 Hilux V8 la Dakar 2021

Nasser și Mathieu, câștigătorii din 2019, echipajul numărul unu

La fel ca în 2020, echipajul numărul unu al Toyota Gazoo Racing este compus din câștigătorii din 2019, Nasser Al-Attiyah și Mathieu Baumel. La ediția trecută, cei doi au încheiat competiția pe locul secund. Iar de-a lungul anului și-au trecut în cont victoria în Raliul Andaluciei.

Nasser are drept obiectiv cel de-al treilea succes în Dakar. În timp ce Giniel de Villiers, deja învingător în 2009, alături de Alex Haro, pun la bătaie expertiza în competițiile de amploare. Ultimul succes notabil a fost cel din 2019, din Raliul Marocului, pe care Giniel l-a câștigat de trei ori.

Toyota-Gazoo-Racing-6-1024x683 Toyota Gazoo Racing, cu 4 Hilux V8 la Dakar 2021

Nou-veniți

Sud-africanii Henk Lategan și Brett Cummings se vor alătura Toyota Gazoo Racing în 2021. Pentru Henk este primul Raliul Dakar. Dar el și-a trecut în cont anul acesta cel de-al doilea titlu consecutiv în extrem de competitivul Sud-African Cross-Country Series (SACCS). Iar acum speră la o clasare cât mai bună la prima sa vizită la Dakar. Navigatorul, Brett Cunnings, a concurat deja de două ori în Dakar, la categoria moto. Cel mai bun rezultat, un loc secund la Malle Moto, în ediția din 2014 a cursei.

În fine, Shameer Variawa și Dennis Murphy, un alt echipaj sud-african, completează echipa. Shameer, care a câștigat campionate locale în Africa de Sud, a mai luat parte la Raliul Dakar, dar aceasta va fi prima sa apariție pentru Toyota Gazoo Racing. Dennis Murphy a făcut parte din echipa teehnică și este, ca navigator, multiplu campion național în Africa de Sud. Debutează însă cu acest prilej în Raliul Dakar.

Toyota-Gazoo-Racing-10-1024x683 Toyota Gazoo Racing, cu 4 Hilux V8 la Dakar 2021

Ultima versiune a lui Hilux

Echipa va avea la dispoziție, pentru toate cele patru echipaje, de cea mai recentă versiune a Toyota Hilux. Un model de competiție construit și dezvoltat la HQ Toyota Gazoo Racing rally raid, situat lângă iconicul Kyalami Grand Prix Circuit din Johannesburg.

Mașina actuală se bazează pe versiunea Hilux de competiții lansată în 208. Modelul beneficiază de un propulsor 5.0 V8 montat central, tracțiune integrală și suspensii independente spate. El a fost rafinat permanent, iar rezultatele obținute, inclusiv în edițiile trecute ale Dakar, probează fiablitatea și capacitățile sale. La debut a obținut locurile 2 și 3, în 2019 a câștigat întrecerea, iar în 2020 a obținut locul secund.

Masina a fost dezvoltată și-n acest an grație echipei Toyota Gazoo Racing din SACCS. Glyn Hall, șeful echipei, spune că feedback-ul oferit de Giniel și Henk a fost extrem de valoros. Și s-a concretizat în rafinarea suspensiei și a motorului V8 aspirat natural. În plus, modelul vine cu o nouă imagine, apropiată de ultima versiune de serie Hilux.

Dakar 2021

Ediția din 2021 a Raliului Dakar va avea loc din nou exclusiv în Arabia Saudită, echipajele urmând să ia startul din orașul Jeddah pe 3 ianuarie. Traseul 2021 va traversa un teren similar cu cel întâlnit la ediția din 2020. Însă organizatorii au promis secțiuni noi pentru a da un plus de competitivitate întrecerii.

Tradiționala zi de odihnă va avea loc pe 9 ianuarie în orașul Ha’il. Înainte ca echipajele Toyota Gazoo Racing, ca și toți concurenții, să pornească pe drumul de întoarcere către Jeddah, pentru a termina pe 15 ianuarie. Traseul anului 2021 va cuprinde, de asemenea, două etape în buclă. Dar și etapa tradițională maraton, pe care concurenții vor trebui să o finalizeze fără o întoarcere peste noapte pentru service în bivouac.

Pentru ediția din 2021 va fi introdus un nou roadbook digital. Iar traseul va fi pus la dispoziție concurenților doar înainte de începerea fiecărei etape. O abordare deja testată pentru anumite etape la ediția trecută, și care devine acum o constantă pentru competiție. Noul format asigură, spun organizatorii, un grad mai mare de imprevizibil și spectacol. Dar și, în egală măsură, oferă un plus la capitolul administrare și control pentru oficialii cursei.

Toyota-Gazoo-Racing-1-1024x683 Toyota Gazoo Racing, cu 4 Hilux V8 la Dakar 2021

Echipajele Toyota Gazoo Racing

Nasser Al-Attiyah – Mathieu Baumel

Nasser Al-Attiyah (Qatar)
Repere cariera:
– Câștigător Dakar (2011, 2015, 2019)
– Câștigător al Cupei Mondiale FIA pentru Raliuri Cross Country (2008, 2015, 2016, 2017)

Mathieu Baumel (Franța)
Repere cariera:
– Câștigător raliu Dakar (2015, 2019)
– Câștigător al Cupei Mondiale FIA pentru Raliuri Cross Country (2015, 2016, 2017)

Giniel de Villiers – Alex Haro

Giniel de Villiers (Africa de Sud)
– Câștigător Dakar Rally (2009)
– Raliul Marocului Câștigător (2003, 2006, 2007, 2019)

Alex Haro (Spania)
– Raliul Dakar – locul 2 (2019)

Henk Lategan – Brett Cummings

Henk Lategan (Africa de Sud)
– Campion Sud-African (2019, 2020)

Brett Cummings (Africa de Sud)
– Campion al Navigatorilor de Cross-Country din Africa de Sud (2019, 2020)
– locul 2 în Malle Moto, Dakar 2014

Shameer Variawa – Dennis Murphy

Shameer Variwa (Africa de Sud)
– Campion sud-african off-road (2000)

Dennis Murphy (Africa de Sud)
– Campion al Navigatorilor de Cross-Country din Africa de Sud (2013, 2014, 2015, 2018)

Toyota-Gazoo-Racing-9-1024x683 Toyota Gazoo Racing, cu 4 Hilux V8 la Dakar 2021

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here